Quixote mets Superman, part II / Quixote conoce a Superman, parte II /

Por Daniel Sosa


I think … that we have not yet become human. Or, I might say, in a
different way, that the category of the human is in the process of becoming. What
constitutes the human is a site of contestation.
Judith Butler



Two observers, same age, same parents, actually twins: One of them stays on planet Earth while the other journeys into space in an ultra-fast spaceship traveling almost as fast as the speed of light. Overtime both twins are reunited again, on Earth, and the traveling twin is far beyond younger than his brother, who stayed at home.

From Earth’s point of reference thirty years has passed between the spaceship’s departure and its return, into the ultra-fast rocket only two years elapsed. Seeing the two twins side by side is astonishing, the biological effect of three decades lies on one of them while a couple of years passed for the other.[1]

By this peculiar paradox Einstein provided one of the modern theoretical foundations which allow real time global communications. Our current satellites work because they adjust these “two observers” time difference and coordinate them with Earth’s systems. Some of these satellites and Earth’s systems were used by Carlos for more than three decades in order to wire money to his family in Colombia.


Colombia has changed a lot since the last time Carlos was there. It was the same, but changed. When he was landing Bogota’s airport he was remembering those questions and answers he learned almost by heart before taking his US citizenship exam… “We the People of the United States, in order to form a more perfect Union, establish Justice, ensure… wow, I really want to eat an arepa right now! ” -he thought.

Carlos, who committed himself into not returning to Colombia without being an American Citizen, perhaps as a punishment or due to validating his self-understanding as a “new person”, was visiting Colombia after 35 years absence. His father was still alive, his daughters, with whom he was very close and constantly in communication by telephone and during the last decade through internet and who several times visited him in New Orleans, were already married. Carlos, who never knew his grandsons, only their pictures and their personality he invented for themselves based on those Skype’s video conversations he had with his daughters, were already learning to read and write at School. Roberto, his nephew, the little kid whose first and second College’s years were paid by Carlos wire transfers, was going to pick him up at “El Dorado” airport.

—Look kids, he is your uncle Don Carlos! —said Roberto after a long hugging followed by some tears which preserved a sort of red eyes in both of them—. She is Carlita, Robertito and my wife Rebeca —he said while all of them effusively welcomed him.

It was December and Bogota’s airport was crowed. A strong security display was easily and plenty Colombian soldiers were supervising all the transit. Once in the car and not without answering all the questions he was asked by Roberto’s family Carlos couldn’t apart his eyes from his window. Bogota’s smelt somehow the way he remembered it although with little more smog on it. “Why I didn’t notice these brick constructions before” -he though. The traffic was terrible but very helpful for marking a paused and gentle transition between what he was then and his now.

An accurate clock at rest with respect to one observer may be measured to tick at a different rate when compared to a second observer’s own equally accurate clocks. This effect arises neither from technical aspects of the clocks nor from the fact that signals need time to propagate, but from the nature of spacetime itself.[2]

Carlos Earth was Colombia, when he left he traveled under a different speed and now he was meeting the twin he left who was pulverized into millions of events. The city constituted one part of it, his family and the way they remembered him was another, his own description of himself after thirty five years away was the most important one.

It was like if Carlos would’ve taken a spaceship instead of a plane thirty five years ago. Living in The US elapsed faster than what he had thought until then and he suddenly didn’t know what he had done after more than thirty years. He suddenly felt his time slower, at sometimes entirely paused and very correlated with what he actually was. Colombia was Carlos Earth and The US was his rocket.

In The US Carlos flew over his life as fast as the speed of light. He learned English, worked hard, earned a good wage and lost some life. The word “Don” traditionally used in Spain and its former colonies by allocating it in front of someone’s name as a sign of respect due age, social condition or both was rarely mentioned to him when he was named in The US. It didn’t matter for a country where everyone was able to be whatever they want to be. “The possibility of acquiring most of what you dreamed to have makes the life faster, you work for one thing, and then for the other, and then for the other, and once you have the set of things that you wanted one wants the same set but now newer” –he concluded by an brief thinking interrupted by his arriving to his parent house.

“—¡Muchos son los andantes —dijo Sancho. —¡Muchos! —respondió Don Quijote—, ¡pero pocos los que merecen el nombre de Caballero!”,[3] said an old man who by loudly quoting Don Quijote was welcoming Carlos when he was getting out of Roberto’s car. Without even looking, Carlos knew he was his cousin Rodrigo albeit he didn’t recognized him when he saw him again. Human voice, permanent ontological differential.

“The voice and the voice of conscience —purely and easily understood as self-present consciousness— …Present is something from which it is believed to think TIME… thinking about time as DIFFERENCE.”[4]

Immediately music started and more than fifty persons impatiently retrieved their hugs and tiers. His closest family was already there and other thirty more were going to arrive a couple hours later. Same age peers and old relatives called him Carlitos while all the youngest and new family called him Don Carlos. Right at the end of the backyard, quiet and sit on a wheelchair, Carlos father.

When Carlos saw him, he knelt before him and couldn’t speak. Both of them cried.

—You must be famous son, not even the major generates the amount of craziness you’ve provoked” —his father said—, and finally Carlos could speak and said: “I’m here again Dad, I never left my home”.


[1] Pössel, M. (2010). The case of the travelling twins, Vol. 04 (2010), 1007. Retrieved August 20, 2015, from http://www.einstein-online.info/spotlights/Twins

[2] Wikipedia. Time Dilation. (2015, August 24). Retrieved August 21, 2015, from https://en.wikipedia.org/wiki/Time_dilation

[3] “Many are errand! Sancho Said, Many! Replied Don Quixote, but few deserve the name of Knight!”.

[4] Derrida, J. (1971). “Génesis y Estructura del Ensayo Sobre el Origen de las Lenguas” in De la Grammaatologie. México, Siglo XXI, 1967, pp. 209-210.



Yo creo… que todavía no hemos completado nuestra transformación en humanos.
O quizás debiese decir, para abordarlo en una forma distinta, que la categoría de humano es el proceso de transformarse.
Lo que constituye al humano yace en un lugar de lucha y transformación.
Judith Butler


Dos personas de la misma edad, cuyos padres son los mismos, dos gemelos. Uno de ellos permanecerá en el planeta tierra mientras que el otro habrá de tomar una nave espacial que lo transportará a la velocidad de la luz. Después de un tiempo, ambos gemelos se reúnen otra vez y quien viajó en la nave espacial será radicalmente más joven que quien permaneció en el planeta.

Desde la perspectiva terrestre, treinta años han transcurrido desde que el cohete ultra veloz partió, sin embargo los dispositivos de tiempo de la nave sólo han registrado dos años. El efecto biológico de tres décadas es notorio en uno de los hermanos mientras que el otro sólo presenta rastros de haber vivido dos años más.[1]

Albert Einstein se apoyó en esta peculiar paradoja para explicar una de las bases teóricas fundamentales usadas actualmente en las comunicaciones globales de tiempo real. Nuestros satélites artificiales actuales deben parte importante de su funcionamiento al ajuste y la coordinación de la diferencia de tiempo entre ellos y los sistemas tecnológicos desplegados en el planeta. Sin saberlo, Carlos utilizó algunos de estos satélites mientras enviaba dinero a Colombia desde Estados Unidos.


Colombia ha cambiado mucho desde ese el día que Carlos partió rumbo a Estados Unidos. Es la misma y a la vez es distinta. Mientras aterrizaba en Bogotá, Carlos recordaba casi de forma mecánica y automática todas las preguntas y las respuestas del cuestionario que tuvo que aprender para presentar su examen de ciudadanía norteamericana… “Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos, a fin de formar una unión más perfecta, establecer justicia, asegurar… Wow, ¡qué afán tan tremendo por comer una arepa tengo ahora!”, pensaba Carlos.

Carlos, quien se comprometió consigo mismo a no regresar a Colombia hasta que fuese ciudadano norteamericano, quizás como un castigo o derivado de su entendimiento de ello como una condicionante necesaria ante la “nueva persona” cifrada en él, estaba de regreso. Su padre aún vivo, sus hijas, quienes ya le habían visitado en Nueva Orleans en diversas ocasiones, así como otros familiares lo esperaban con ansia. No conocía a los esposos de sus hijas, conocía a sus nietos a través de conversaciones de Skype y sabía que ya estaban aprendiendo a leer y escribir en la escuela. Su sobrino Roberto, el joven a quien en un momento apoyó económicamente para que pagase su primer par de años en la universidad sería quien lo recogiese en el aeropuerto El Dorado.

―¡Hijos, él es su tío Don Carlos! ―exclamó con gran emoción Roberto después de un largo abrazo enmarcado con lágrimas de felicidad― Ella es Carlita, Robertito y mi esposa, Rebeca –abundó mientras todos acudían efusivamente a abrazar al viajero que retornaba a su tierra.

Eran fechas decembrinas y el aeropuerto de Bogotá se encontraba repleto de gente. Un fuerte dispositivo de seguridad era observable, soldados coordinaban las salidas y entradas masivas de viajeros. Una vez en el carro de Roberto y sin perder el hilo de una plática que estribaba en la actualización de noticias y el amable cuestionamiento sobre las condiciones de un viaje tan largo, a Carlos le era casi imposible apartar su mirada de lo que encontraba a través de la ventana del automóvil. Bogotá olía bastante a lo que él recordaba, aunque también había un matiz propio de la contaminación que no lograba memorar con la fuerza que ahora lo sentía. “¿Es que acaso nunca me percaté de esta cantidad de construcciones de ladrillo cuando vivía aquí?”, se preguntaba entre sus divagaciones mientras que la lentitud propia del tráfico de una hora pico le ayudaba para emprender una pausada y afable transición entre lo que fue al partir y lo que ahora era.

Un reloj bien sincronizado que se encuentra en reposo con respecto a un observante puede presentar un registro de tiempo bajo una tasa de progresión distinta cuando es comparado ante un segundo observante poseedor de otro reloj con condiciones similares. Este fenómeno no se presenta debido a los aspectos técnicos de ambos relojes ni tampoco por las condiciones físicas que requieren las señales que dichos relojes emiten, sino por la naturaleza propia del espacio-tiempo.[2]

El planeta tierra de Carlos es Colombia y al partir emprendió un viaje que tendría una velocidad distinta a la original. Pulverizado y diseminado en Bogotá, en la concepción que su familia tenía acerca de él, pero sobre todo, en su descripción ubicua y en tránsito que extrayéndose de su personalidad actual bajo un ejercicio de contraste sólo permitido por la ausencia y la repatriación, Carlos encontró a su gemelo en una densa geografía y una pléyade de eventos.

Parecía como si Carlos hubiese tomado una nave espacial y no un avión hace treinta y cinco años. Su vida en Estados Unidos transitó con una velocidad radicalmente mayor a la que él consideró hasta ese entonces, y de súbito, incluso empezó curiosamente a preguntarse qué había hecho en tres décadas y un lustro. En Colombia frente a él se desplegaba un tiempo más pausado y el cual por momentos detenía enteramente su marcha; éste era un tiempo que Carlos extrañamente sentía más cercano, más exacto en la descripción de su ontología. Colombia era el planeta de Carlos y Estados Unidos fue su nave espacial.

En Estados Unidos Carlos voló sobre su vida a la velocidad de la luz. Aprendió inglés, trabajó duro y ganó un buen ingreso mientras perdió un tanto de vida. “La posibilidad de adquirir lo que uno de joven había deseado tener, resulta en una vida más veloz; uno trabaja para obtener algo e inmediatamente se piensa en obtener algo más, para después pensar en alguna otra cosa más y como si esto no bastara una vez que se tiene casi todo ya son necesarias las versiones más recientes de lo que ya se tiene”, estaba pensando Carlos cuando fue interrumpido, finalmente llegó a la antigua casa de sus papás.

“¡Muchos son los andantes! ―dijo Sancho. ―¡Muchos! ―Respondió Don Quijote, ¡Pero pocos los que merecen el nombre de Caballero!”, gritó alguien citando a Don Quijote, mientras Carlos bajaba del carro de Roberto. De inmediato Carlos supo que ese grito provenía de su primo Rodrigo aunque al mirarlo, no lo reconoció: la voz humana, diferencial metafísico permanente.

“La voz y la voz de la conciencia –puramente y fácilmente entendida como el propio-presente consiente–[…] Presente es algo a partir de lo cual se cree pensar el TIEMPO… pensar acerca del tiempo como DIFERENCIA.”[3]

De inmediato la música comenzó y más de cincuenta personas que estaban impacientemente esperando por Carlos se arrojaron a abrazarlo y darle la bienvenida. Treinta familiares más habrían de llegar unas horas después. Las personas de la misma edad le llamaban Carlitos, mientras que las nuevas generaciones y los parientes políticos le llamaban Don Carlos. Al final del patio, sentado en una silla de ruedas, estaba su papá.

Carlos caminó, se hincó frente a él, y no pudo hablar. Ambos lloraron.

―Debes ser famoso, ni el Presidente genera tanto desorden como tú ―dijo su padre.

―Estoy de regreso papá, realmente nunca me fui ― contestó Carlos.


[1] Pössel, M. (2010). The case of the travelling twins, Vol. 04 (2010), 1007. Retrieved August 20, 2015, de http://www.einstein-online.info/spotlights/Twins

[2] Wikipedia. Time Dilation. (2015, August 24). Retrieved August 21, 2015, from https://en.wikipedia.org/wiki/Time_dilation

[3] Derrida, J. (1971). “Génesis y Estructura del Ensayo Sobre el Origen de las Lenguas” en De la Grammaatologie.

México, Siglo XXI, 1967, pp. 209-210.

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