Quixote v/s Superman IV

Por Daniel Sosa



Quijotería: A term that describes a person’s
attempt to do the impossible to defend their beliefs.
This term also defines the behavior of a person with commitment and selfless
advocacy to fight for what he considers just even without success.
It also describes a behavior of an idealist
who doesn’t take into account practical considerations.[1]



I. Katrina, Hyatt Hotel

That day the omnivorous rumor’s ghost confirmed that New Orleans Mayor Ray Nagin and Louisiana Gov. Kathleen Blanco were on the top floors of the Hyatt, next to Superdome’s building in which rescue and evacuation operations were being coordinated. Carlos remembers:

“Although we started our cleaning and reconstruction work since day one, to be honest, it was almost impossible to do it; many roads were destroyed and much of the city was still flooded. We received instructions by the government to be concentrated on Hyatt in order to be coordinated. The challenge was huge, there were many victims still and therefore the priority was to rescue and evacuate the city; water, food, and even medicines -when many wounded- were insufficient and we didn’t know when we will receive supplies. We all felt abandoned by the rest of the Country.

Suddenly I noticed a great mass of people violently forcing the doors connecting the hotel with the Superdome, they wanted the Governor and the Mayor! No one could stop them!

With great fury they broke and ran up the stairs while we heard a helicopter which landed and quickly took off before the virulent mob reached the top floors of the building.

I always remember it cuz I witnessed it and quite a lot would have had changed if those people had reached Governor Blanco and Mayor Nagil that day. The aggression with which they burst makes me frequently think that this would not have ended well, can you imagine? A Governor and Mayor of the United States lynched by a mob of people!

Those first days after the onslaught of Hurricane Katrina communication was very limited. There were no drinkable water, no food, no medicines; basic public services as power, water and gas were down as well. Post storm heat made all the feces left in many corners –given the insufficient water and toilets available-, human bodies remains and dead animals emanating a foul and unbearable odor.

People began to get impatient, busses had not arrived yet, Superdome was too big to be efficiently controlled and there were rumors describing robberies, violent fights, rapes and multiple crimes occurring all around the building and the city. Despair spread, near future was uncertain, where was the help!

It was a quijotesco’s work -Carlos remembers– we tried to help but we didn’t know when we were going to receive national help and at moments we didn’t know if we ourselves were going to make it. New Orleans is a great city and its community is warm and supportive, I don’t blame NOLA for all the bad things that happened it was a matter of mere human nature. Nevertheless there is a fact, and it’s important not to lose sight of it:  lonely and very heroic actions happened, but there were bad persons on the streets too; it was a lawless and dangerous place. Even though, I always get mad with those who talk about them when referring Katrina, because for each plunder and rapine action there were hundreds of persons literally putting their lives in risk in order to help others. Of course, a burning house is more noticeable than a neighbor swimming among dead persons and animals in order to rescue an old lady or a kid. As a Katrina’s witness is always important for me to remember those invisible but very present actions which occurred.”



Superman needs to be seen and he uses television’s speed of light to fulfill that need. He actually can see and hear everything although not simultaneously, there are many things happening in the world at the same time. Once something is perceived his power will be displayed and solution will be reached. Once something is resolved the next problem will be attended.

But television’s cameras –first step to take to be speed of light transmitted- sometimes doesn’t have easy access to all the places.

…Television radically changes information selection’s criteria. The information which matters is that one which can be filmed; if you can’t film it, there isn’t even something to tell, and therefore that story won’t be offered, because it doesn’t worth <<it’s not video worthy>>.
Therefore, television’s strength –the power of talking through images- represents a problem.
(Sartori, 2012: 89)

Is the massive media the yellow sun of Kal-El?

Up to now, television has never had access to Sudan, another country killing by starvation their own inhabitants.  In the fifties authentic genocides occurred in Indonesia. And what about those tens of millions dying by starvation in China (estimated) before Mao Zedong’s <great step forward>? In China cameras didn’t have access before, and doesn’t have it still today, which means that what is happening to more than one thousands of millions of human beings doesn’t worth to be told (for television). Non vidi, ergo non est.
The fact of television not showing what can’t be shown is understandable. Nevertheless television have to take responsibility for endorsing and reinforcing certain type of world’s perception…sometimes an extremely unfair and distorted perception.
(Sartori; 2012: 97 – 98)

The first post Katrina days cameras hadn’t efficiently covered what was happening in New Orleans which was amazingly unusual considering that Atlanta –home of CNN one of the biggest media companies in the world- is just six and a half hours away from New Orleans.

After CNN and other press arrived all got better.


III. Katrina, ten years away

On August 29, 2005, Carlos was sheltered in a bunker located in a Metairie building complex created with the purpose of housing rescue teams remaining in situ before a natural events such as Hurricane Katrina . When he got out h found a dantesque escene.estadistica-daniel sosa

During the following months and years many Latinos arrived to the area in order to participate into reconstruction works. This represented one of the biggest internal Latin Americans immigration wave in the US history and a very particular one, since it was the first time where most of the participants were not Mexican but Centro Americans.

Post Katrina New Orleans social structure made the town change. An Hispanic community mainly settled in the suburbs but more clearly in the Parish of Jefferson and is now part of the magical ethos of the capital of jazz. New Orleans has many years of give a magical spectrum of “difference”, so although invisibly, Latinos are now a very important part for that a small town which bewitches the world with music.

They know they live on the edge. They know the seas are rising… For newcomers, it takes a while to see it – or rather – feel it, but once you do, you’ll understand why people stay here on the edge of the sea, eye to eye with gulf currents, oil spills and alligators…. Life on the edge is different, sharper in a way. In New Orleans we diffuse that edge with a cocktail from time to time, but make no mistake: Moments in New Orleans might be a bit on the damp side, but they are lived deeply. (Davidson; 2015)

[1] Wikipedia. (2014, July 2). Quijotería. Retrieved December 18, 2015, from https://es.wikipedia.org/wiki/Quijotería


Quijotería: Término que describe el intento de una persona
de hacer cosas imposibles para defender sus creencias.
Este término también define al comportamiento de un idealista
que no toma en cuenta consideraciones prácticas.[1]


I. Katrina, Hyatt Hotel

Hubo un instante en que el omnívoro fantasma del rumor confirmó que el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, y la Gobernadora de Luisiana, Kathleen Blanco, estaban en los últimos pisos del hotel Hyatt, localizado justo a un costado del Superdome, y desde el cual eran coordinadas las operaciones de rescate y evacuación. Carlos recuerda:

“Era casi imposible trabajar en la zona, existían muchos caminos destruidos, gran parte de la ciudad aún estaba inundada. Fuimos concentrados en el hotel Hyatt para recibir instrucciones. El reto era verraco, aún existían muchas víctimas. La prioridad era el rescate y la evacuación de la ciudad. La rapiña y el desorden social aumentaban, y no era para menos, no había agua suficiente, los alimentos escaseaban, no había medicinas, existían muchos heridos. Todos sentíamos que el país entero nos había dejado a nuestra suerte.

De súbito observé una gran masa de personas forzando violentamente las puertas que conectaban al hotel con el Superdome, ¡iban por la Gobernadora y por el Alcalde!, nadie pudo detenerlos. La turba irrumpió con rabia y subió corriendo por las escaleras al instante que escuchábamos un helicóptero que rápidamente aterrizó en el techo y despegó antes de que la masa virulenta de personas alcanzaran los últimos pisos del edificio.

Siempre recuerdo este evento porque yo fui testigo y porque todo hubiera cambiado si esas personas hubiesen alcanzado a la Gobernadora Blanco y el Alcalde Nagil. La agresión con la que irrumpieron me hace pensar que esto no hubiera acabado bien, ¿te imaginas? ¡Un Gobernador y un Alcalde de los Estados Unidos de Norteamérica linchados por una turba de gente!

En aquellos primeros días posteriores al embate del huracán Katrina las comunicaciones eran limitadas –Carlos lo describe adecuadamente–, no había electricidad, agua, gas, los alimentos y las medicinas eran exiguas, el calor posterior a la tormenta hacía que todas las heces fecales distribuidas en muchos rincones –dada la insuficiencia de agua y de sanitarios–, aunadas con los restos de cadáveres humanos y algunos animales muertos, emanaran un olor fétido, por ratos insoportable. La ayuda, el transporte necesario para evacuar la ciudad, no llegaba y la situación se tornaba cada vez más crítica conforme pasaba el tiempo.

Las personas empezaron a impacientarse. El Superdome era demasiado grande para poder controlarse y existían rumores que describían robos, peleas, incluso violaciones y otras vejaciones ocurriendo en sus pasillos y escondrijos, así como en otros lugares de la ciudad; la desesperación se esparcía, el futuro inmediato era incierto. ¡Por qué no llegaba la ayuda!

La labor era quijotesca, pero no sabíamos a bien cuando recibiríamos apoyo del gobierno nacional y, en ciertos momentos, tampoco sabíamos si nosotros mismos íbamos a librar la tragedia. Cuando me preguntan si quedarse fue un acto de heroísmo yo creo que lo fue para quienes sabían que venía lo incierto, porque en varios momentos previos a la tormenta se explicó que esto podría ser grande.

Si te quedabas y no estabas bien informado, bueno, es difícil decir si ello fue heroico, en ese punto, aunque quisieras no era posible salir. Creo que la actitud ante la tragedia es lo que sería o no heroico, porque muchos ayudaron pero otros no, e incluso hubo quienes cometieron tropelías; y no se lo atribuyo a Nueva Orleans, la comunidad de la Big Easy es cálida y solidaria, es simplemente naturaleza humana. Por cada cien actos silenciosos de nobleza humana hubo uno o dos de salvajismo, pero claro, siempre habrá de escucharse más, que una casa arda en llamas después de ser saqueada, al niño rescatado del techo por los vecinos de Bywater.”



Superman requiere ser visto, es muy eficiente, puede ser observado a la velocidad de la luz a través de los medios de comunicación masivos –primordialmente a través de la televisión. Superman escucha todo, puede ver todo, sin embargo, son tantas cosas ocurriendo al mismo tiempo que debe desplegar sus poderes en donde ha colocado su atención. Una vez que ha resuelto lo que observó, de la forma más rápida concebible, ocupa su atención en algo más, pero la cámara de televisión (primer frente de la transmisión de imágenes a la velocidad de la luz) no entra fácilmente a todos los lugares.

…Con la televisión cambia radicalmente el criterio de selección de las informaciones o entre las informaciones. La información que cuenta es la que se puede filmar mejor; y si no hay filmación no hay ni siquiera noticia, y, así pues, la noticia no se ofrece, pues no es <<video digna>>.

Por lo tanto, la fuerza de la televisión –la fuerza de hablar por medio de imágenes- representa un problema… (Sartori, 2012: 89)

¿Es la “imagen” poder real que alimenta el despliegue de poderes del hombre de acero?

Hasta hoy la televisión nunca ha entrado en Sudán, otro país que extermina a los suyos matándolos de hambre…En los años cincuenta también se produjeron auténticos exterminios en Indonesia. ¿Y qué podemos decir de las decenas de millones de muertos de hambre (estimados) en China después del <<gran paso hacia adelante>> de Mao Zedong? En China no se entraba entonces, ni se entra hoy y, de este modo, lo que le sucede a más de mil millones de seres humanos no es noticia (para la televisión). Non vidi, ergo non est.

Es compresible que no se pueda imputar a la televisión que no muestre lo que no puede mostrar. Pero se tiene que imputar a la televisión el hecho de avalar y reforzar una percepción del mundo… enormemente injusta y distorsionada.” (Sartori, 2012: 97 – 98)

Aquellos días iniciales de septiembre del año 2005 las cámaras no habían cubierto con eficacia la magnitud de los efectos del huracán Katrina en Nueva Orleans. Una ciudad que se encuentra a 6 horas y media de Atlanta –lugar de nacimiento de una de las cadenas televisivas más grandes del mundo, CNN– de súbito compartía la oscuridad de cobertura propia de países tan lejanos como China.

Después de la llegada CNN y los demás medios masivos de comunicación, todo mejoró.



III. Katrina, a diez años.

El 29 de Agosto del 2005 Carlos esperaba pacientemente que acabara el embate del huracán Katrina en un bunker localizado en un complejo de edificios en Metairie Luisiana (zona conurbada de Nueva Orleans). Al salir de su refugio encontró una escena dantesca.estadistica-daniel sosa

En los meses y años siguientes una gran cantidad de latinos arribaron a la zona para trabajar en las labores de construcción, fenómeno social destacable entre muchas razones por dos aspectos: 1. representó una de las olas de inmigración interna de latinos más significativa de la historia de la Unión Americana y 2. por primera vez, gran cantidad de estos latinos no eran de procedencia Mexicana, sino de países de Centroamérica tales como Honduras, El Salvador y Nicaragua.

La zona conurbada de Nueva Orleans es quizás la primera en ser substancialmente reconstruida con mano de obra preponderadamente Centroamericana. Esto aunque ineludible, hasta el día de hoy, también ha estado masivamente fuera de las cámaras de televisión.

La realidad es que la estructura social del Nuevo Orleans posterior a Katrina cambió. Una comunidad de hispanos se asentó principalmente en las periferias aunque de forma más clara en la Parroquia (municipalidad bajo términos hispanos) de Jefferson (Shrinath, Mack, & Plyer; 2014) y ahora es parte del encanto de la capital del jazz, que lentamente se enriquece entre pequeños brotes aislados de bachata escuchados en sus suburbios. Nueva Orleans tiene mucha historia de entrega de un espectro mágico a la “diferencia”, por eso, aunque de forma invisible, los latinos se incorporan de manera natural y participan en una pequeña población que hechiza al mundo con música.

Ellos saben que viven en el límite. Ellos saben que el nivel del mar se está elevando…Para quien es nuevo en la ciudad, toma un poco de tiempo verlo –o quizás- sentirlo, pero una vez que esto ocurre, se comprende porqué las personas radican allí, en el límite del océano, poniendo diaria atención a las corrientes del golfo, a los derrames de petróleo y a los lagartos… La vida en el límite de algo es diferente, de alguna forma más aguda. En Nueva Orleans los límites son desdibujados de vez en cuando con un coctel, pero no se confundan: los momentos en Nueva Orleans en ocasiones pueden ser un poco pantanosos, pero siempre son vividos intensamente. (Davidson; 2015)

[1] Wikipedia. Quijotería. Revisado el 18 de diciembre de 2015: https://es.wikipedia.org/wiki/Quijotería



Sartori, G. (2012). “Menos Información” en Homo Videns, La Sociedad Teledirigida (I ed., p. 89). México: Punto de Lectura.
Shrinath, N., Mack, V., & Plyer, A. (2014, October 16). “Who Lives in New Orleans and Metro Parishes Now?” Revisado el 18 de diciembre de 2014: http://www.datacenterresearch.org/data-resources/who-lives-in-new-orleans-now/
Davidson, K. (2015, July 31). “New New Orleans – 10 Years after Katrina (National Geographic Traveler)”. Revisado el 20 de diciembre de 2015: http://blog.krisdavidson.com/2015/07/31/new-new-orleans-10-years-after-katrina-national-geographic-traveler/








Para citar este texto:

Sosa, Daniel. “Quixote v/s Superman IV” en Revista Sinfín, no. 15, enero-febrero, México, 2016, 66-71pp. ISSN: 2395-9428.



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